该不该杀? 水貂新冠病毒变异尚不受到影响疫苗能够能够有效

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来源:中国科学杂志

作者:刘源

分析显示水貂体内突变的新冠病毒可能不会对新冠疫苗不利。图片来源:Ole Jensen/Getty

近日,丹麦卫生部在宣布SARS-CoV-2突变体可能影响疫苗效力后,发布了相关实验数据。变异病毒在养殖的水貂和人体中传播,丹麦在11月份已经扑杀了大约1700万只水貂。

在公布的数据中,研究人员对40个水貂养殖场的病毒样本进行了测序,并确定了170个SARS-CoV-2品种。在人类病毒样本中,大约有300种病毒可以追溯到水貂变异体,这意味着变异体最早起源于水貂。

然而,审查数据的研究人员发现,几乎没有证据表明突变病毒更致命,更容易在人群中传播或威胁疫苗的有效性,他们呼吁不要阅读太多初步和有限的实验数据。

在水貂和人类病毒样本中,研究人员发现冠状病毒的尖峰蛋白基因有几处突变,与病毒侵入细胞有关。

这引起了科学家们的注意,因为这个区域的变化会影响免疫系统的防御能力,而很多疫苗也是通过“训练”免疫系统阻断尖峰蛋白来起到保护作用的。

突变病毒中有一种变异体叫做“Cluster-5”,它能引起穗蛋白三个氨基酸的变化和两个缺失。在丹麦北部日德兰地区的五个农场和12个人中发现了这种变异。

初步的细胞实验表明,新冠肺炎的一些痊愈的肺炎患者更难识别这种变异体。考虑到各种原因,丹麦当局决定宰杀貂。

然而,在查阅了公共数据后,一些研究人员表示,在“第五类”的变体尚未广泛传播的情况下,关于其传播能力或死亡率的说法是推测性的。

“我们对貂相关病毒突变的了解不能与快速传播或发病率和死亡率的任何变化联系起来。”英国牛津大学的病毒学家阿斯特丽德艾弗森说。

今年6月以来,已有200多个农场检测到SARS-CoV-2,艾弗森说,农场的动物可能成为容易感染人类的病毒的巨大来源。在受水貂养殖影响的地区,感染SARS-CoV-2的人数大幅增加,因此有必要宰杀水貂。

到目前为止,一种与水貂相关的SARS-CoV-2变异体——Y453F已经在人群中广泛传播。这种变异体在来自丹麦的患者样本中的大约300个序列中被发现,并且不能被商业单克隆抗体检测到。但艾弗森表示,这并不意味着突变会阻碍药物的疗效。

英国格拉斯哥大学病毒学家戴维罗伯特森指出,目前仍无法确认在人类和水貂身上检测到的突变是否真的来源于水貂,也不清楚SARS-CoV-2是如何进入农场或农场的。

但也有观点认为,有些突变可能是从水貂传染给人的,所以如果水貂的传播途径得不到控制,更容易产生有问题的突变。

在欧洲,荷兰、瑞典、西班牙和意大利的水貂养殖场都经历过病毒爆发。荷兰计划到2021年消灭所有水貂种群,到2024年停止水貂养殖。